Synopsis

Rusalka

Act I
A meadow by a lake, in fairy-tale times. The water nymph Rusalka sits sadly by the water as wood nymphs sing and dance. When the water gnome Vodník asks why she is unhappy she tells him that she has fallen in love with a human—the prince—when he came to swim in the lake. Now she wants to become human herself and live on land to be with him. Horrified, Vodník tells her that humans are evil and full of sin. When Rusalka insists, claiming they are full of love, he says she will have to get help from the witch Jezibaba, then sinks back into the lake in despair. Rusalka calls on the moon to tell the prince of her love (“Mesícku na nebi hlubokém”). Jezibaba arrives and agrees to turn Rusalka into a human—but warns her that if she doesn’t find love she will be damned and the man she loves will die. Also, by becoming mortal, she will lose her power of speech. Convinced that her feelings for the prince can overcome all spells, Rusalka agrees and Jezibaba gives her a potion to drink. As dawn breaks, the prince appears with a hunting party and finds Rusalka by the lake. Even though she won’t speak to him, he is captivated by her beauty and leads her away to his castle. From the lake, the voices of Vodník and the other water nymphs are heard, mourning the loss of Rusalka.

Act II
At the prince’s castle, the gamekeeper and the kitchen boy talk about the approaching wedding of the prince and his strange new bride, whose name nobody knows. The prince enters with Rusalka. He wonders why she is so cold toward him but remains determined to win her. A foreign princess, who has come for the wedding, mocks Rusalka’s muteness and reproaches the prince for ignoring his guests. The prince sends Rusalka away to dress for the ball and escorts the princess into the castle for the beginning of the festivities.

In the deserted garden, Vodník appears from the pool. Rusalka, who has become more and more intimidated by her surroundings, rushes from the castle in tears. Suddenly recovering her voice, she begs Vodník to help her, telling him that the prince no longer loves her. The prince and the princess come into the garden, and the prince confesses his love for her. When Rusalka intervenes and rushes into his arms he rejects her. Vodník warns the prince of the fate that awaits him, then disappears into the water with Rusalka. The prince asks the princess for help but she laughs at him and tells him to follow his bride into hell.

Act III
Rusalka sits by the lake once again, lamenting her fate. Jezibaba appears and mocks her, then hands her a knife and explains that there is a way to save herself: she must kill the prince. Rusalka refuses, throwing the weapon into the water. When her sisters reject her as well, she sinks into the lake in despair. The gamekeeper and the kitchen boy arrive to ask Jezibaba for help. The prince, they say, has been bewitched by a strange wood girl he was going to marry. Enraged, Vodník rises from the water, saying that it was the prince who deceived Rusalka. Terrified by the supernatural sight, the two run away. The wood nymphs enter, singing and dancing, but when Vodník explains to them what has happened to Rusalka they fall silent and disappear.

The prince, desperate and half crazy with remorse, emerges from the forest, looking for Rusalka and calls out to her to return to him. She appears from the water, reproaching him for his infidelity, and explains that now a kiss from her would kill him. Accepting his destiny, he asks her to kiss him to give him peace. She does, and he dies in her arms. Rusalka asks for mercy on his soul and vanishes into the water.

Synopsis

Rusalka

PRIMER ACTO
Un prado a orillas de una laguna, en un tiempo de cuento de hadas. Rusalka, la ninfa del agua, está triste sentada a orillas del lago, mientras las ninfas del bosque cantan y bailan. El gnomo Vodník, Señor de las aguas, le pregunta por qué está tan infeliz, ella le explica que se ha enamorado de un humano – el príncipe – cuando lo vio nadando en el lago. Desea transformarse en una humana para vivir con él en tierra. Asustado, Vodník le explica que los humanos son malos y están llenos de pecado. Rusalka insiste, replicando que los humanos están llenos de amor. Vodník le dice que va a necesitar pedir la ayuda de la bruja Ježibaba; y enseguida, desesperado, se zambulle lago adentro. Rusalka le pide a la luna que le cuente al príncipe sobre su amor (“Mešíčku na nebi hlubokém”). Llega Ježibaba y accede a transformar a Rusalka en una humana; pero le advierte que, si no encuentra el amor, será maldita y el hombre que ama morirá. Además, al tornarse mortal, perderá el poder del habla. Rusalka acepta, convencida de que sus sentimientos por el príncipe romperán cualquier hechizo, y bebe la poción que Ježibaba le entrega. Al amanecer, el príncipe llega junto con un grupo de caza y encuentra a Rusalka en el lago. Aún sin poder escucharla, queda cautivado con su belleza y la lleva a su castillo. En el lago, las voces de Vodník y otras ninfas lamentan la pérdida de Rusalka.

SEGUNDO ACTO
En el castillo del príncipe, el Cuidador de la caza y el Cocinerito comentan la boda del príncipe y su extraña prometida, de quien nadie sabe el nombre. Llega el príncipe, acompañado de Rusalka. Se pregunta por qué ella está tan fría con él, pero continúa decidido a conquistarla. Una princesa extranjera, que ha arribado para la boda, bromea acerca de la mudez de Rusalka y le reprocha al príncipe por estar ignorando a sus invitados. El príncipe le pide a Rusalka que vaya a prepararse para el baile, y acompaña a la princesa al castillo para el comienzo de los festejos.
En el jardín desierto, Vodník surge de la piscina. Rusalka, cada vez más intimidada por sus alrededores, sale corriendo del castillo, llorando. Súbitamente recuperando su voz, le implora a Vodník que la ayude, diciéndole que el príncipe ya no la ama. El príncipe y la princesa llegan al jardín, y el príncipe confiesa su amor por ella. Cuando Rusalka interviene y se arroja en sus brazos, el príncipe la rechaza. Vodník alerta al príncipe sobre su destino, y después desaparece en el agua, junto con Rusalka. El príncipe le pide ayuda a la princesa, pero ella se ríe de él y le dice que vaya tras su esposa al infierno.

TERCER ACTO
Rusalka está sentada a orillas del lago una vez más, lamentando su suerte. Ježibaba aparece, burlona, y le entrega un cuchillo, explicándole que la única manera de salvarse sería matando al príncipe. Rusalka lanza el cuchillo al lago y se niega. Al ver el rechazo de sus hermanas, desesperada se sumerge en el lago. El Cuidador de la caza y el Cocinerito llegan para pedirle ayuda a Ježibaba. El príncipe, dicen, ha sido hechizado por una extraña muchacha del bosque, con quien estaba por casarse. Enfurecido, Vodník surge de las aguas, diciendo que fue el príncipe quien ha traicionado a Rusalka. Aterrados por la visión supernatural, ambos huyen corriendo. Entran las ninfas del bosque cantando y bailando, pero cuando Vodník les explica lo que ha acontecido con Rusalka, se callan y desaparecen.
El príncipe, desesperado y casi loco de remordimiento, va al bosque a buscar a Rusalka y a pedirle que regrese. Ella emerge, rechazándolo por su infidelidad, y le explica que un beso de ella lo mataría. Aceptando su destino, él le pide que lo bese y le devuelva su paz. Ella lo hace y el príncipe muere en sus brazos. Rusalka pide perdón por su alma y desaparece bajo el agua.


Synopsis

Rusalka

Acte I.
A l’époque des contes de fées, un pré au bord d’un lac. La nymphe Roussalka (Ondine) est assise tristement au bord de l’eau alors que les nymphes des bois chantent et dansent. Lorsque Vodnik, l’Esprit des eaux, lui demande pourquoi elle est si malheureuse, elle lui explique qu’elle est tombée amoureuse d’un être humain – le prince- lorsque celui-ci est venu se baigner dans le lac. Elle veut à présent devenir elle-même humaine et vivre sur terre avec lui. Epouvanté, Vodnik la met en garde : les humains sont des êtres méchants et remplis de pêchés. Mais lorsque Roussalka insiste, déclarant au contraire qu’ils sont pétris d’amour, Vodnik lui répond qu’il lui faudra chercher de l’aide auprès de la sorcière Jezibaba, avant de redescendre dans les profondeurs, désespéré. Roussalka invoque la lune pour qu’elle dise au prince combien elle l’aime (« Mesícku na nebi hlubokém »). Jezibaba fait son apparition et accepte de transformer Roussalka en être humain tout en l’avertissant que si elle ne trouve pas l’amour, elle finira en enfer et l’homme qu’elle aime mourra. En outre, en devenant humaine, elle perdra l’usage de la parole. Convaincue que ses sentiments vis-à-vis du prince parleront plus fort que tous les sortilèges du monde, Roussalka accepte et Jezibaba lui donne à boire une potion. Alors que l’aube se lève, le prince apparaît, accompagné de chasseurs et trouve Roussalka au bord du lac. Quoiqu’elle ne puisse lui adresser la parole, il est envoûté par sa beauté et la conduit dans son château. Depuis le lac, on entend les voix de Vodnik et des autres Dryades, qui pleurent le départ de Roussalka.

Acte II.
Au château du prince, le garde-chasse et le cuistot commentent l’approche du mariage du prince avec son étrange créature de femme dont personne ne connaît le nom. Le prince fait alors son entrée avec Roussalka. Il se demande pourquoi elle reste si froide à son égard mais reste décidé à conquérir son cœur. Une princesse étrangère, invitée au mariage, se moque de cette Roussalka muette et reproche au prince de ne pas s’occuper de ses invités. Le prince invite Roussalka à aller se préparer pour le bal tandis qu’il escorte la princesse au château pour le début des festivités.
Dans le jardin déserté, Vodnik apparaît des profondeurs du bassin. Roussalka qui est devenue de plus en plus intimidée par ce qui l’entoure, s’est échappée du château, en larmes. Retrouvant tout à coup l’usage de sa voix, elle implore Vodnik de l’aider allant même jusqu’à lui dire que le prince ne l’aime plus. Le prince et la princesse rejoignent le jardin et le prince lui avoue son amour. Lorsque Roussalka fait irruption et se jette dans les bras du prince, celui-ci la repousse. Vodnik l’avertit du destin qui l’attend avant de rejoindre les profondeurs en compagnie de Roussalka. Le prince demande à la princesse de l’aider mais celle-ci se met à éclater de rire et lui conseille de suivre son épouse en enfer.

Acte III.
Roussalka est de nouveau assise près du lac, se lamentant sur son sort. Jezibaba surgit et se moque d’elle avant de lui tendre un couteau et lui expliquer qu’il y a encore moyen de trouver son salut : elle doit tuer le prince. Roussalka refuse, jetant l’arme à l’eau. Lorsque ses sœurs la rejettent à leur tour, elle plonge dans les profondeurs du lac, désespérée. Le garde-chasse et le cuistot arrivent pour demander de l’aide à Jezibaba. Le prince, disent-ils, est sous l’emprise d’une étrange fille venue des bois qu’il était sur le point d’épouser. Furieux, Vodnik surgit de l’eau, déclarant que c’est le prince qui a trahi Roussalka. Terrifiés par cette apparition surnaturelle, les deux hommes s’enfuient. Les nymphes des bois entrent alors en chantant et dansant mais lorsque Vodnik leur explique ce qui est arrivé à Roussalka, elles deviennent silencieuses et disparaissent.
Désespéré et à moitié fou de remords, le prince émerge de la forêt à la recherche de Roussalka et l’appelle dans l’espoir qu’elle reviendra vers lui. Elle apparaît au-dessus de l’eau, lui reprochant son infidélité et expliquant que désormais, un baiser d’elle lui serait fatal. Acceptant son destin, et dans l’espoir de retrouver une paix intérieure, il demande à Roussalka de l’embrasser. Elle accepte et il meurt dans ses bras. Roussalka implore la miséricorde pour l’âme du prince avant de disparaître dans les profondeurs.

Synopsis

Rusalka

Erster Akt
Eine Wiese an einem Seeufer, in Märchenzeiten. Die Wassernymphe Rusalka sitzt traurig am Ufer, während die Waldnymphen singen und tanzen. Als der Wassermann Vodník sie fragt, warum sie unglücklich sei, erzählt sie ihm, dass sie sich in einen Menschen verliebt hat – den Prinzen – als er zum See kam, um zu schwimmen. Jetzt möchte sie gern selbst ein Mensch werden und auf dem Land bei ihm leben. Schockiert erzählt ihr Vodník, dass die Menschen böse und sündhaft seien. Als Rusalka darauf beharrt, dass sie voller Liebe seien, rät er ihr, dass sie bei der Hexe Ježibaba Hilfe suchen müsse, und lässt sich verzweifelt zurück in den See sinken. Rusalka ruft den Mond an, dem Prinzen von ihrer Liebe zu erzählen („Meˇsícˇku na nebi hlubokém“). Ježibaba kommt hinzu und erklärt sich bereit, Rusalka in einen Menschen zu verwandeln – mit der Warnung, dass sie, falls sie keine Liebe finde, verdammt sei und der von ihr geliebte Mann sterben müsse. Außerdem werde sie durch ihre Verwandlung in einen Menschen ihre Sprache verlieren. Rusalka, die überzeugt ist, dass ihre Gefühle für den Prinzen alle Zaubersprüche überwinden können, stimmt zu, und Ježibaba gibt ihr einen Zaubertrank. Bei Tagesanbruch erscheint der Prinz mit einer Jagdgesellschaft und findet Rusalka am See. Obwohl sie nicht mit ihm spricht, ist er von ihrer Schönheit eingenommen und führt sie zu seinem Schloss. Vom See hört man die Stimmen von Vodník und den anderen Wassernymphen, die den Verlust Rusalkas beklagen.

Zweiter Akt
Im Schloss des Prinzen besprechen der Wildhüter und der Küchenjunge die bevorstehende Hochzeit des Prinzen mit seiner merkwürdigen jungen Braut, deren Namen niemand kennt. Der Prinz kommt mit Rusalka hinzu. Er fragt sich, warum sie ihm gegenüber so kühl ist, bleibt aber entschlossen, sie zu gewinnen. Eine fremde Fürstin, die zur Hochzeit angereist ist, macht sich über Rusalkas Sprachlosigkeit lustig und wirft dem Prinzen vor, seine Gäste zu ignorieren. Der Prinz schickt Rusalka fort, um sich für den Ball umzuziehen, und begleitet die Fürstin ins Schloss, wo die Festivitäten beginnen.
Im verlassenen Garten taucht Vodník aus dem Teich empor. Rusalka, die von ihrer Umgebung zunehmend eingeschüchtert ist, stürzt weinend aus dem Schloss. Sie erlangt plötzlich ihre Stimme wieder und fleht Vodník an, ihr zu helfen, da der Prinz sie nicht mehr liebe. Der Prinz und die Fürstin kommen in den Garten, und der Prinz gesteht ihr seine Liebe. Als Rusalka dazwischenfährt und sich in seine Arme wirft, weist er sie zurück. Vodník warnt den Prinzen vor dem Schicksal, das ihm bevorsteht, und verschwindet mit Rusalka im Wasser. Der Prinz bittet die Fürstin um Hilfe, aber sie lacht ihn aus und sagt ihm, er solle mit seiner Braut zur Hölle fahren.

Dritter Akt
Rusalka sitzt wieder einmal am See und beklagt ihr Schicksal. Ježibaba erscheint und macht sich über sie lustig, dann gibt sie Rusalka ein Messer und erklärt ihr, es gebe eine Rettung für sie: Sie muss den Prinzen töten. Rusalka weigert sich und wirft die Waffe ins Wasser. Als ihre Schwestern sie ebenfalls zurückweisen, lässt sie sich verzweifelt ins Wasser sinken. Der Waldhüter und der Küchenjunge kommen, um Ježibaba um Hilfe zu bitten. Sie erzählen, dass der Prinz von einem merkwürdigen Waldmädchen verzaubert worden sei, die er habe heiraten wollen. Wutentbrannt taucht Vodník aus dem Wasser auf und entgegnet, es sei der Prinz, der Rusalka getäuscht habe. Die zwei Menschen laufen aus Angst vor der übernatürlichen Gestalt fort. Die Waldnymphen kommen singend und tanzend herbei, aber als Vodník ihnen erklärt, was Rusalka zugestoßen ist, verstummen sie und verschwinden.
Der Prinz, der verzweifelt und vor Reue halb wahnsinnig ist, tritt aus dem Wald, sucht nach Rusalka und ruft nach ihr, sie solle zu ihm zurückkehren. Sie erscheint aus dem Wasser, macht ihm Vorwürfe wegen seiner Untreue, und erklärt ihm, dass ihn ein Kuss von ihr nunmehr töten würde. Er akzeptiert dies als sein Schicksal und bittet sie, ihn zu küssen und ihm damit Frieden zu geben. Sie küsst ihn, und er stirbt in ihren Armen. Rusalka bittet um Gnade für seine Seele und verschwindet wieder im Wasser.

Synopsis

Rusalka

Atto I
Un prato vicino ad un lago, nei tempi delle favole. La ninfa delle acque Rusalka è seduta, malinconica, sul bordo del lago, mentre le altre ninfe ballano e cantano. Lo gnomo delle acque Vodník le chiede la causa della sua tristezza e Rusalka gli risponde di essere innamorata di un umano, un principe, da quando egli è venuto a nuotare nel lago. Ora vorrebbe diventare umana per vivere con lui sulla terra. Inorridito dalla confessione, Vodník l’avvisa che gli uomini sono diabolici e pieni di peccati. Rusalka insiste che invece sono pieni d’amore. Lo gnomo le spiega che l’unica ricetta per diventare umana appartiene alla strega delle acque, Ježibaba. Poi, rattristito, si ritira nel lago. Rusalka chiede alla luna di mandare un messaggio d’amore al principe (“Mešíčku na nebi hlubokém”). Entra Ježibaba, che accetta di trasformare Rusalka in donna, ma l’avvisa che se non trovasse l’amore, sarà dannata per l’eternità, e l’uomo che ama sarà condannato a morire. Inoltre, diventando umana, perderà il dono della voce. Convinta che l’amore sia più forte di qualsiasi incantesimo, Ruslaka beve dalla pozione magica portagli da Ježibaba. Al montare del sole, il principe appare con una partita di caccia e incontra Rusalka sul bordo del lago. Nonostante la fanciulla non gli porga la parola, il principe è attratto alla sua bellezza e decide di portarla con sé a palazzo. Dal lago sorgono le voci delle ninfe, che lamentano la perdita della sorella.
Atto II
Al castello del principe, il guardiacaccia e l’aiutante cuoco parlano del matrimonio del principe con la sua nuova e strana fidanzata, di cui nessuno conosce il nome. Entra il principe con Rusalka. Non capisce perché lei sia così fredda nei suoi confronti, ma è determinato a conquistarla. Un’invitata al matrimonio, una principessa straniera, prende in giro il mutismo di Ruslaka e rimprovera il principe d’ignorare i suoi ospiti. Il principe spedisce Rusalka a prepararsi per le nozze e poi accompagna la principessa nella sala d’onore, dove la festa ha appena avuto inizio.
Vodník appare nella piscina del giardino inabitato del palazzo. Rusalka, presa dal panico e spaesata in questo luogo ostile, corre dal palazzo in lacrime. Ritrovando la sua voce, prega Vodník di aiutarla, confessandogli che il principe non la ama più. Il principe e la principessa straniera passeggiano nel giardino, e il principe gli confessa il suo amore. Rusalka interviene e si getta tra le braccia del principe, che però la respinge. Vodník gli svela il destino che lo aspetta, la morte, e poi sparisce nel lago trascinandosi dietro Rusalka. Il principe chiede aiuto alla principessa, che gli ride in faccia dicendogli di seguire la sua sposa fino all’inferno.
Atto III
Rusalka è seduta sul bordo del lago e si lamenta del suo destino. Ježibaba appare e la prende in giro, poi le porge un pugnale e le ricorda che esiste una soluzione molto semplice per salvarsi: uccidere il principe. Rusalka rifiuta e getta il pugnale nell’acqua. Le sue sorelle l’abbandonano e Rusalka sprofonda nel lago, disperata. Il guardiacaccia e l’aiutante cuoco vengono a chiedere l’aiuto di Ježibaba. Le spiegano che il principe è stato stregato da una creatura del bosco che lui aveva intenzione di sposare. Improvvisamente Vodník emerge dalle acque insitendo che Ë stato il principe ad aver ingannato Rusalka. Terrorizzati dall’atto soprannaturale, i due fuggono a gambe levate. Appaiono le ninfe del bosco, cantando e danzando. Vodník racconta loro l’accaduto e queste si ammutoliscono, afflitte, poi spariscono.
Il principe, disperato e mangiato dal rimorso, emerge dalla foresta, alla ricerca di Rusalka, gridando il suo nome e chedendole di tornare a lui. Rusalka emerge, rinfacciandogli la sua infedeltà e spiegandogli che ormai un suo bacio gli sarebbe fatale. Accettando il suo destino, il principe le chiede di baciarlo e di dargli la pace eterna. Lei lo bacia, e il principe muore tra le sue braccia. Rusalka chiede il perdono per la sua anima e svanisce nelle acque.

Synopsis

Rusalka

PRIMEIRO ATO
Um prado às margens de uma lagoa, num tempo de conto de fadas. Rusalka, a ninfa de água, está sentada à beira da lagoa, entristecida, enquanto ninfas do bosque cantam e dançam. O duende Vodník, o Senhor das Águas, pergunta porque ela está infeliz. Ela explica que se apaixonou por um humano – o príncipe – quando ele veio nadar no lago. Agora ela quer tornar-se humana para viver com ele na civilização. Horrorizado, Vodník explica que os humanos são maus e cheios de pecado. Rusalka insiste, replicando que eles são cheios de amor; ele diz que ela vai precisar pedir ajuda à bruxa Ježibaba e depois mergulha lago adentro entristecido. Rusalka pede à lua que conte ao príncipe sobre seu amor (“Mešíčku na nebi hlubokém”). Ježibaba chega e concorda em transformar Rusalka numa humana – mas a adverte que se ela não encontrar amor, ela será amaldiçoada e o homem que ela ama morrerá. Ademais, ela perderá sua voz ao tornar-se mortal. Rusalka concorda, convencida de que seus sentimentos pelo príncipe podem quebrar qualquer feitiço, e bebe a poção que Ježibaba lhe entrega. No amanhecer, o príncipe chega juntamente com um grupo de caça e encontra Rusalka no lago. Mesmo sem poder escutá-la, ele fica cativado com sua beleza e a leva para seu castelo. No lago, as vozes de Vodník e outras ninfas lamentam a perda de Rusalka.

SEGUNDO ATO
No castelo do príncipe, o couteiro e o assistente de cozinha comentam sobre o casamento do príncipe e sua estranha noiva da qual ninguém sabe o nome. O príncipe chega acompanhado de Rusalka. Ele se pergunta porque ela está tão fria com ele, mas continua decidido a conquistá-la. Uma princesa estrangeira, que chegou para o casamento, caçoa da mudez de Rusalka e censura o príncipe por ignorar seus convidados. O príncipe pede à Rusalka que vá se preparar para o baile e acompanha a princesa ao castelo para o começo das celebrações.
Em um jardim ermo, Vodník surge numa piscina. Rusalka, cada vez mais intimidada por seus arredores, corre do castelo chorando. Subitamente recuperando sua voz, ela implora à Vodník que a ajude, dizendo-lhe que o príncipe já não a ama. O príncipe e a princesa chegam ao jardim, e o príncipe confessa que está apaixonado por ela. Quando Rusalka intervém e cai em seus braços, o príncipe a rejeita. Vodník alerta o príncipe sobre seu destino, e depois desaparece na água juntamente com Rusalka. O príncipe pede ajuda à princesa, mas ela ri e diz que ele agora siga sua esposa aos infernos.

TERCEIRO ATO
Rusalka está sentada à beira do lago uma vez mais, lamentando seu fado. Ježibaba aparece, zombeteira, e lhe entrega uma faca, explicando-lhe que a única maneira de se salvar seria matando o príncipe. Rusalka se nega, lançando a faca ao lago. Depois, rejeitada até por suas irmãs, ela submerge tristemente. O couteiro e o assistente de cozinha chegam para pedir ajuda à Ježibaba. O príncipe, dizem, foi enfeitiçado por uma estranha garota do bosque, com quem estava por casar-se. Enfurecido, Vodník surge das águas, dizendo que foi o príncipe quem traiu Rusalka. Aterrorizados pela visão supernatural, os dois fogem correndo. Entram as ninfas do bosque, cantando e dançando, mas quando Vodník explica-lhes o que aconteceu com Rusalka, elas caem em silêncio e desaparecem.
O príncipe, desesperado e quase louco por tanto remordimento, vai ao bosque procurar por Rusalka e pedir que ela regresse. Ela emerge, reprovando-o por sua infidelidade, e explica-lhe que um beijo dela o mataria. Aceitando seu destino, ele pede que ela lhe devolva sua paz com um beijo. Rusalka aquiesce e o príncipe morre em seus braços. Rusalka pede perdão para sua alma e desaparece na água.

Synopsis

Rusalka

Акт I
Лужайка на берегу озера в сказочной стране. Опечаленная Русалка сиди на берегу. Вокруг поют и танцуют лесные нимфы. Когда Водяной, отец Русалки, спрашивает, чем она опечалена, она отвечает, что полюбила человека, Принца, которого увидела купающимся в озере. Теперь она хочет стать человеком и жить на земле вместе со своим возлюбленным. В ужасе Водяной рассказывает ей, что люди преисполнены зла и грешны. Русалка возражает, она считает, что люди полны любовью, и что она попросит помощи у колдуньи Ежибабы. После этого плачущая Русалка скрывается в озере. Русалка просит луну, чтобы та рассказала Принцу о ее любви. Появляется Ежибаба. Она согласна превратить Русалку в человека, но предупреждает, что если Русалка не найдет любви, она будет проклята, а ее любимый умрет. Кроме того, став простой смертной Русалка утратит дар речи. Уверенная, что ее любовь к Принцу сможет преодолеть все заклятья, Русалка соглашается на условия Ежибабы, которая дает ей волшебное зелье. Наступает рассвет. Вместе с другими охотниками появляется Принц и находит на берегу озера Русалку. Хотя Русалка не может произнести ни одного слова, Принц очарован ее красотой. Он забирает ее с собой в замок. Из озера раздаются голоса Водяного и других русалок, оплакивающих Русалку.

Акт II
В замке Принца Лесник и Поваренок обсуждают приближающуюся свадьбу Принца и его странной невесты. Никто не знает ее имени. Появляется Принц вместе с Русалкой. Ему кажется странным, что она так холодна к нему, но он полон решимости завоевать ее сердце. Приглашенная на свадьбу иностранная Княжна, насмехается над молчанием Русалки и упрекает Принца за то, что он уделяет гостям так мало внимания. Принц отсылает Русалку переодеться перед свадьбой и провожает Княжну в замок, где начинаются празднества.

В опустевшем саду из пруда появляется Водяной. Из замка в слезах выбегает Русалка, которая чувствует себя все более и более чужой в окружении людей. Внезапно она снова обретает дар речи и умоляет Водяного помочь ей. Она считает, что Принц ее больше не любит. В саду появляются Принц и Княжна. Принц признается княжне в любви. Русалка пытается помешать и бросается в объятия Принца, но он ее отталкивает. Водяной предупреждает Принца об ожидающей его судьбе, а затем скрывается в пруду вместе с Русалкой. Принц просит Княжну помочь ему, но она высмеивает его и советует отправиться в ад вслед за его невестой.

Акт III.
Русалка снова сидит на берегу озера, горюя о своей судьбе. Приходит Ежибаба. Она дразнит Русалку, а затем дает ей нож и говорит, что Русалка еще может спасти себя. Для этого она должна убить Принца. Русалка отказывается и бросает нож в озеро. Когда сестры-русалки тоже отказываются принять ее, Русалка в горе бросается в озеро. К Ежибабе за помощью приходят Лесник и Поваренок. Они жалуются, что Принц околдован странной лесной девушкой, на которой он собирался жениться. Из озера появляется разгневанный Водяной. Он говорит, что это Принц обманул Русалку. Лесник и Поваренок, испуганные видом нечистой силы, спасаются бегством. Появляются лесные нимфы. Они поют и танцуют, но когда Водяной рассказывает им, что случилось с Русалкой, они затихают и скрываются в лесу.

Из леса появляется Принц. Он в отчаянии и почти без ума от раскаяния. Принц ищет Русалку и зовет ее, умоляет вернуться к нему. Русалка появляется из воды. Она укоряет Принца за неверность и говорит, что теперь ее поцелуй убьет его. Смирившись со своей судьбой, Принц просит Русалку поцеловать его, чтобы он смог обрести покой. Она целует его, и он умирает у нее на руках. Русалка молит о спасении его души и исчезает в воде.

Synopsis

Rusalka

ルサルカ

第1幕
おとぎ話の時代。湖のほとりの草原で森の精たちが歌ったり踊ったりしている中、水辺に座った水の精ルサルカは悲しみに沈んでいる。年老いた水の精ヴォドニクがわけを尋ねると、湖に泳ぎに来る人間の王子に恋をしてしまい、自分も人間になって彼と一緒に陸で暮らしたいのだと打ち明ける。ヴォドニクは、人間のように邪悪で罪深い者を愛するなどとんでもない、と諭す。しかしルサルカは、人間は愛に満ちていると言って譲らない。ヴォドニクは諦めて、それならイェジババという魔女の力を借りるしかない、と教えて湖の底へ沈んでいく。ルサルカは、月に向かって、私の愛を王子に伝えて、と訴える。(“Meˇsícˇku na nebi hlubokém” 「空の彼方のお月様/白銀の月」)。魔女が現れ、ルサルカを人間にしてくれると約束するが、ただし愛が得られなかったらルサルカは地獄へ落ち、愛する男も死ぬことになると伝え、またルサルカは人間の姿と引き換えに声を失うことになると警告する。王子への愛はどのような魔力も乗り越えられると信じて、ルサルカは魔法の薬を飲む。夜明け、狩の一行とともに王子が湖へやって来て、ルサルカに出会う。口をきけないとわかっても、王子はその美しさの虜になり、彼女を城へ連れ帰る。湖からは、ヴォドニクと仲間の水の精たちが、ルサルカがいなくなったことを嘆く声が聞こえてくる。

第2幕
王子の城。狩場の番人と調理場の少年が、王子が誰も名前を知らない奇妙な花嫁と結婚することになったと噂をしている。王子とルサルカが現れる。王子はなぜルサルカが冷たいのか理解できないが、必ず彼女を射止めると、心に誓う。結婚式に招待された外国の王女が、ルサルカがしゃべれないことを揶揄し、また客のもてなしをおろそかにしてはいけないと、王子を咎める。王子は、ルサルカに舞踏会のために衣裳直しするように言いつけると、城内ではじまる祝宴へ王女をエスコートする。

寂しい庭の池からヴォドニクが姿を現す。周囲になじめず、ますます怖気づいてしまっているルサルカが、城から泣きながら飛び出してくる。急に声を取り戻したルサルカは、王子が心移りしてしまった、とヴォドニクに助けを求める。王子と王女が連れだって庭に現れ、王子は王女に愛を告白する。ルサルカが思わず駆け寄って王子の腕に飛び込もうとすると、彼はルサルカを拒絶する。ヴォドニクは王子に向かい、彼を待ち受けている運命を警告し、ルサルカを連れて水の中へ姿を消す。王子は王女に助けを求めるが、王女は「花嫁を追って地獄へ落ちるがいい」と笑う。

第3幕
ルサルカが再び湖のほとりに座って、おのれの運命を嘆いている。魔女イェジババが現れてルサルカの愚かさをなじり、助かりたければ王子を殺すしかないと言って短剣を渡す。ルサルカはそんなことはできないと、短剣を湖に捨てる。水の精の姉妹たちからも拒絶されたルサルカは、絶望して湖に身を沈める。狩場の番人と調理場の少年が、魔女に助けを求めにやって来る。ふたりは、森から来た奇妙な娘と結婚する予定だった王子が、その娘に魔法をかけられておかしくなったと訴える。それを聞いたヴォドニクが湖から現れて、ルサルカを裏切ったのは王子の方だと怒りをぶつける。超常的な光景を目の当たりにしたふたりは仰天して逃げる。森の精たちが歌ったり踊ったりしながら現れるが、ヴォドニクからルサルカの身に起こったことを聞かされると、静まり姿を消す。

森の中から半狂乱の王子が現れる。良心の呵責にさいなまれた王子はルサルカの名を呼びながら、帰って来ておくれと必死にその姿を探し求める。ルサルカが湖から現れて彼の不実を責め、今となっては自分の口づけが彼の命を奪うことになると伝える。王子はその運命を受け入れ、安らぎを与えてほしいと訴える。ルサルカは接吻し、王子は彼女の腕の中で息絶える。ルサルカは彼の魂の救済を祈り、湖の中へ姿を消す。