Synopsis

Falstaff

Act I
The Garter Inn. Dr. Caius bursts into Sir John Falstaff’s room in the Garter Inn, accusing him of unseemly behavior the previous night. He further accuses Falstaff’s two henchmen, Bardolph and Pistol, of having robbed him while he was drunk. Unable to obtain reparations, Dr. Caius leaves in a fury. Falstaff contemplates the large bill he has run up at the inn. He informs Bardolph and Pistol that in order to repair his finances he plans to seduce Alice Ford and Meg Page, both wives of prosperous Windsor citizens. When Bardolph and Pistol refuse to deliver the letters Falstaff has written to the two ladies, Falstaff instructs a page to do so instead. He then ridicules Bardolph and Pistol’s newly discovered sense of honor, before throwing them out of his room.

The Garter Inn. Alice Ford and Meg Page laugh over the identical love letters they have received from Sir John Falstaff. They share their amusement with Alice’s daughter Nannetta, and with their friend Mistress Quickly. Ford arrives, followed by four men all proffering advice: Dr. Caius, whom Ford favors as Nannetta’s future husband; Bardolph and Pistol, who are now seeking advantageous employment from Ford; and Fenton, who is in love with Ford’s daughter Nannetta. When Ford learns of Falstaff’s plan to seduce his wife, he immediately becomes jealous. While Alice and Meg plan how to take revenge on their importunate suitor, Ford decides to disguise himself in order to pay a visit to Falstaff. Unnoticed in the midst of all the commotion, Nannetta and Fenton manage to steal a few precious moments together.

Act II
The Garter Inn. Feigning penitence, Bardolph and Pistol rejoin Falstaff’s service. They show in Mistress Quickly, who informs Falstaff that both Alice and Meg are madly in love with him. She explains that it will be easier to seduce Alice, since her husband is out of the house every afternoon, between two and three. Falstaff joyously anticipates his seduction of Alice. Bardolph now announces that a “Mister Brook” (Ford in disguise) wishes to speak to Falstaff. To Falstaff’s surprise, “Brook” offers him wine and money if he will seduce Alice Ford, explaining that he has long been in love with the lady, but to no avail. If she were to be seduced by the more experienced Falstaff, she might then be more likely to fall a second time and accept “Brook.” Falstaff agrees to the plan, telling his surprised new friend that he already has a rendezvous with Alice that very afternoon. As Falstaff leaves to prepare himself, Ford gives way to jealous rage. When Falstaff returns, dressed in his best clothes, the two men exchange compliments before leaving together.

Ford’s house. Mistress Quickly, Alice and Meg are preparing for Falstaff’s visit. Nannetta tearfully tells her mother that her father insists on her marrying Dr. Caius, but Alice tells her daughter not to worry. Falstaff arrives and begins his seduction of Alice, nostalgically boasting of his aristocratic youth as page to the Duke of Norfolk. As Falstaff becomes more amorous, Meg Page interrupts the tête-à-tête, as planned, to announce (in jest) that Ford is approaching. But just at that point Mistress Quickly suddenly returns in a panic to inform Alice that Ford really is on his way, and in a jealous temper. As Ford rushes in with a group of townsfolk, the terrified Falstaff seeks a hiding place, eventually ending up in a large laundry basket. Fenton and Nannetta also hide. Ford and the other men ransack the house. Hearing the sound of kissing, Ford is convinced that he has found his wife and her lover Falstaff together, but is furious to discover Nannetta and Fenton instead. While Ford argues with Fenton, Alice instructs her servants to empty the laundry basket out of the window. To general hilarity, Falstaff is thrown into the River Thames.

Act III
Outside the Garter Inn. A wet and bruised Falstaff laments the wickedness of the world, but soon cheers up with a glass of mulled wine. Mistress Quickly persuades him that Alice was innocent of the unfortunate incident at Ford’s house. To prove that Alice still loves him, she proposes a new rendezvous that night in Windsor Great Park. In a letter that Quickly gives to Falstaff, Alice asks the knight to appear at midnight, disguised as the Black Huntsman. Ford, Nannetta, Meg, and Alice prepare the second part of their plot: Nannetta will be Queen of the Fairies and the others, also in disguise, will help to continue Falstaff’s punishment. Ford secretly promises Caius that he will marry Nannetta that evening. Mistress Quickly overhears them.

Windsor Great Park. As Fenton and Nannetta are reunited, Alice explains her plan to trick Ford into marrying them. They all hide as Falstaff approaches. On the stroke of midnight, Alice appears. She declares her love for Falstaff, but suddenly runs away, saying that she hears spirits approaching. Nannetta, disguised as the Queen of the Fairies, summons her followers who attack the terrified Falstaff, pinching and poking him until he promises to give up his dissolute ways. In the midst of the assault Falstaff suddenly recognizes Bardolph, and realizes that he has been tricked. While Ford explains that he was “Brook,” Quickly scolds Falstaff for his attempts at seducing two younger, virtuous women. Falstaff accepts that he has been made a figure of fun, but points out that he remains the real source of wit in others. Dr. Caius now comes forward with a figure in white. They are to be married by Ford. Alice brings forward another couple, who also receive Ford’s blessing. When the brides remove their veils it is revealed that Ford has just married Fenton to Nannetta, and Dr. Caius to Bardolph. With everyone now laughing at his expense, Ford has no choice but to forgive the lovers and bless their marriage. Before sitting down to a wedding supper with Sir John Falstaff, the entire company agrees that the whole world may be nothing but a jest filled with jesters, but he who laughs last, laughs best. —Robert Carsen

Reprinted courtesy of the Royal Opera House, Covent Garden

Synopsis

Falstaff

Acto I
Posada Garter Inn. El doctor Caius irrumpe en la habitación de Sir John Falstaff, acusándole de haberse comportado indecorosamente la noche anterior. Además, también acusa a los dos secuaces de Falstaff, Bardolph y Pistol, de haberle robado aprovechando que estaba borracho. Incapaz de obtener compensación alguna, el Dr. Caius se marcha furioso. Falstaff contempla la sustanciosa cuenta que ha acumulado en la posada. Informa a Bardolph y Pistol de que, con el objeto de mejorar sus finanzas, va a intentar seducir a Alice Ford y Meg Page, ambas esposas de prósperos ciudadanos de Windsor. Cuando Bardolph y Pistol se niegan a entregar las cartas que Falstaff ha escrito a las dos damas, este ordena a un paje que lo haga en su lugar. A continuación, se mofa del recién descubierto sentido del honor que alegan Bardolph y Pistol, y termina echándolos de su habitación.

Posada Garter Inn. Alice Ford y Meg Page se ríen de las cartas de amor idénticas que han recibido de Sir John Falstaff. Se divierten contándoselo a la hija de Alice, Nannetta, y su amiga, Mistress Quickly. Llega Ford, seguido de cuatro hombres, todos dispuestos a ofrecerle consejo: el Dr. Caius, al que Ford contempla como futuro esposo de Nannetta; Bardolph y Pistol, que aprovechando la situación esperan ahora poder trabajar para Ford; y Fenton, que está enamorado de Nannetta, la hija de Ford. Cuando Ford se entera del plan de Falstaff para seducir a su esposa, se pone celoso. Mientras Alice y Meg planean cómo pueden vengarse de su inoportuno pretendiente. Ford decide disfrazarse para hacerle una visita a Falstaff. Aprovechando la confusión, Nannetta y Fenton consiguen pasar unos preciados momentos juntos.

Acto II
Posada Garter Inn. Fingiendo arrepentimiento, Bardolph y Pistol vuelven a ponerse al servicio de Falstaff. Anuncian la llegada de Mistress Quickly, quien comunica a Falstaff que tanto Alice como Meg están locamente enamoradas de él. La dama le explica que le será más fácil seducir a Alice dado que su esposo se ausenta de su casa todas las tardes, entre las dos y las tres. Falstaff alegremente anticipa cómo seducirá a Alice. Bardolph anuncia ahora que un tal “Mister Brook” (Ford disfrazado) desea hablar con Falstaff. Para sorpresa de Falstaff, “Brook” le ofrece vino y dinero si consigue seducir a Alice Ford, explicándole que está enamorado de ella desde hace mucho tiempo pero no ha tenido éxito. En cambio, si el más experimentado Falstaff lograra seducirla, a ella entonces quizá le resultaría más fácil ceder una segunda vez y aceptar a “Brook”. Falstaff accede, diciéndole a su sorprendido amigo que esa misma tarde tiene una cita con Alice. Cuando Falstaff se va para prepararse, Ford siente un arrebato de celos. Falstaff regresa vestido con sus mejores galas. Los dos hombres se intercambian cumplidos y se van.

En la casa de Ford. Mistress Quickly, Alice y Meg se están preparando para la visita de Falstaff. Nannetta, sollozando, le dice a su madre que su padre insiste en casarla con Dr. Caius, y Alice le dice a su hija que no se preocupe. Llega Falstaff y empieza a seducir a Alice, alardeando nostálgicamente de su aristocrática juventud como paje del duque de Norfolk. Cuando Falstaff comienza a mostrarse más apasionado, de acuerdo con lo planeado, Meg Page interrumpe el encuentro para anunciar (en broma) que Ford está en camino. Pero justo en ese momento, Mistress Quickly vuelve de repente, presa del pánico, para comunicarle a Alice que Ford realmente va camino de su casa y está muy celoso. Ford irrumpe en la casa acompañado de un grupo de vecinos. El aterrorizado Falstaff busca un lugar donde esconderse y acaba ocultándose en un gran cesto de la ropa sucia. Fenton y Nannetta también se esconden. Ford y los otros hombres registran la casa. Creen oír a alguien besándose. Ford está convencido de que ha encontrado a su esposa junto a su amante Falstaff, pero monta en cólera cuando descubre que se trata en realidad de Nannetta y Fenton. Mientras Ford discute con Fenton, Alice ordena a los criados que vacíen el cesto de la ropa sucia por la ventana. Para carcajada general, Falstaff es arrojado al río Támesis.

Acto III
En el exterior de la posada Garter Inn. Un mojado y magullado Falstaff lamenta la maldad del mundo, pero no tarda en alegrar sus penas con un vaso de vino caliente. Mistress Quickly le convence de que Alice no tuvo nada que ver en el desafortunado incidente ocurrido en casa de Ford. Para demostrarle que todavía le ama, le propone una nueva cita esa misma noche en el Parque Real de Windsor. En una carta que Quickly le entrega a Falstaff, Alice le pide que se presente a medianoche, vestido de Cazador Negro. Ford, Nannetta, Meg y Alice preparan la segunda parte de la trama: Nannetta será la Reina de las hadas y las demás, también disfrazadas, ayudarán a proseguir con el castigo de Falstaff. Ford le promete en secreto a Caius que esa noche se casará con Nannetta. Mistress Quickly escucha su plan.

Parque Real de Windsor. Cuando Fenton y Nannetta vuelven a encontrarse Alice les explica su plan para conseguir que Ford los case. Todos se esconden al acercarse Falstaff. Cuando da la medianoche, aparece Alice. Ella declara su amor por Falstaff pero, de repente, sale corriendo, diciendo que ha escuchado espíritus. Nannetta, disfrazada de Reina de las hadas, convoca a sus seguidores para atacar al aterrorizado Falstaff, pellizcándole y golpeándole hasta que promete abandonar sus costumbres disolutas. En pleno ataque, Falstaff reconoce de repente a Bardolph y se da cuenta del engaño. Mientras Ford explica que él era “Brook”, Quickly riñe a Falstaff por intentar seducir a dos mujeres virtuosas y más jóvenes. Falstaff acepta que ha hecho el ridículo, pero señala que sigue siendo una verdadera fuente de ingenio en otros. Se acerca Caius acompañado de una figura vestida de blanco. Ford se dispone a casarlos. Alice trae a otra pareja, que también recibe la bendición de Ford. Cuando las novias se levantan el velo descubren que Ford acaba de casar a Fenton con Nannetta y al Dr. Caius con Bardolph. Ahora todos se ríen de Ford, el cual no tiene más remedio que perdonar a los amantes y bendecir su unión. Antes de sentarse a la cena nupcial con Sir John Falstaff, todos coinciden en que tal vez el mundo no sea más que una gran burla llena de bromistas pero el que ríe el último, ríe mejor. —Robert Carsen

Reimpresión autorizada por la Royal Opera House, Covent Garden


Synopsis

Falstaff

Acte I
L'Auberge de la Jarretière. Le Dr Caius fait irruption dans la chambre de Sir John Falstaff à l'Auberge de la Jarretière, l'accusant d'un comportement déplacé la nuit précédente. Il accuse également les deux hommes de main de Falstaff, Bardolfo et Pistola, de l'avoir détroussé alors qu'il était ivre. Incapable d'obtenir réparation, le Dr Caius sort furieux. Falstaff examine la lourde addition qu'il doit payer à l'auberge. Il informe Bardolfo et Pistola que pour renflouer ses finances, il compte séduire Alice Ford et Meg Page, toutes deux mariées à de riches citoyens de Windsor. Lorsque Bardolfo et Pistola refusent de remettre les lettres de Falstaff adressées aux deux dames, Falstaff demande à un page de le faire à leur place. Il se moque ensuite de Bardolfo et Pistola pour s'être subitement découvert un sens de l'honneur, puis les met à la porte.

L'Auberge de la Jarretière. Alice Ford et Meg Page rient en lisant les lettres d'amour identiques que leur a adressées Sir John Falstaff. Elles font part de leur amusement à Nannette, la fille d'Alice, et à leur amie, Mrs Quickly. Ford entre, suivi de quatre hommes qui tendent de le conseiller : le Dr Caius, que Ford souhaite voir épouser Nannette ; Bardolfo et Pistola, qui cherchent à présent un poste avantageux auprès de Ford; et Fenton, amoureux de la fille de Ford, Nannette. Lorsque Ford apprend que Falstaff a l'intention de séduire sa femme, il est immédiatement jaloux. Tandis qu'Alice et Meg prévoient de se venger sur leur soupirant importun, Ford décide de se déguiser afin de rendre visite à Falstaff. Au milieu de toute cette agitation, à l'insu de tous, Nannette et Fenton parviennent à passer quelques précieux instants ensemble.

Acte II
L'Auberge de la Jarretière. Feignant le repentir, Bardolfo et Pistola reviennent au service de Falstaff. Ils font entrer Mrs Quickly, qui annonce à Falstaff qu'Alice et Meg sont toutes deux folles amoureuses de lui. Elle explique qu'il sera plus facile de séduire Alice, car son mari sort tous les après-midi entre deux et trois heures. Falstaff est ravi à l'idée d'aller séduire Alice. Bardolfo annonce ensuite qu'un certain "Mister Brook" (Ford déguisé) souhaite parler à Falstaff. À la grande surprise de Falstaff, "Brook" lui offre du vin et de l'argent s'il parvient à séduire Alice Ford. Il lui explique qu'il est amoureux de la dame depuis longtemps, mais en vain. Si Falstaff, plus expérimenté, parvenait à la séduire, elle serait peut-être plus encline à être conquise une seconde fois et à accepter "Brook". Falstaff accepte le plan, et indique, à la surprise de son nouvel ami, qu'il a déjà rendez-vous avec Alice l'après-midi même. Tandis que Falstaff sort pour se préparer, Falstaff donne libre cours à sa jalousie et à sa rage. Lorsque Falstaff revient, vêtu de ses plus beaux atours, les deux hommes échangent des compliments avant de partir ensemble.

La maison de Ford. Mrs Quickly, Alice et Meg se préparent pour la visite de Falstaff. Nannette, en larmes, raconte à sa mère que son père insiste pour qu'elle épouse le Dr Caius. Mais Alice dit à sa fille de ne pas s'inquiéter. Falstaff paraît et commence à tenter de séduire Alice, se vantant avec nostalgie de sa jeunesse aristocratique en tant que page du Duc de Norfolk. Tandis que Falstaff tombe de plus en plus sous le charme, Meg Page interrompt comme prévu le tête-à-tête, et annonce (en plaisantant) que Ford arrive. Mais au même instant, Mrs Quickly revient soudain, affolée, pour prévenir Alice que Ford arrive vraiment, et qu'il est vert de jalousie. Tandis que Ford fait irruption dans la pièce avec un groupe de citoyens, Falstaff, terrifié, cherche à se cacher, et finit dans un grand panier à linge sale. Fenton et Nannette se cachent aussi. Ford et les hommes fouillent la maison. En entendant des bruits de baisers, Ford est persuadé d'avoir trouvé sa femme et son amant Falstaff, mais il est furieux de découvrir Nannette et Fenton à la place. Tandis que Ford se dispute avec Fenton, Alice demande à ses domestiques de vider le panier de linge sale par la fenêtre. Dans l'hilarité générale, Falstaff est précipité dans la Tamise.

Acte III
Devant l'Auberge de la Jarretière. Trempé et couvert de bleus, Falstaff se lamente sur la méchanceté du monde, mais se console rapidement avec un verre de vin chaud. Mrs Quickly le convainc qu'Alice n'était pas responsable du malheureux incident chez Ford. Pour lui prouver qu'Alice l'aime toujours, elle lui propose un nouveau rendez-vous le soir même dans le grand parc de Windsor. Dans une lettre que Mrs Quickly remet à Falstaff, Alice demande au chevalier de paraître à minuit, déguisé en Chasseur noir. Nannette sera la Reine de Fées et les autres, déguisés eux aussi, continueront de contribuer à la punition de Falstaff. Ford promet en secret à Caius qu'il épousera Nannette le soir même. Mrs Quickly les entend.

Le grand parc de Windsor Tandis que Fenton et Nannette se retrouvent, Alice explique son intention de faire en sorte que Ford les marient à son insu. Tous se cachent lorsque Falstaff arrive. Lorsque minuit sonne, Alice paraît. Elle déclare son amour pour Falstaff, mais s'enfuit soudain, prétendant entendre des esprits approcher. Nannette, déguisée en Reine des Fées, fait venir ses disciples qui s'en prennent à Falstaff, terrifié. Ils le pincent et le tapent jusqu'à ce qu'il promette d'abandonner sa vie dépravée. Au beau milieu de l'attaque, Falstaff reconnaît soudain Bardolfo, et comprend qu'il a été dupé. Tandis que Ford explique qu'il était "Brook”, Mrs Quickly gronde Falstaff pour avoir tenté de séduire deux femmes irréprochables et plus jeunes que lui. Falstaff admet qu'il a été tourné en ridicule, mais indique qu'il demeure la véritable source d'esprit des autres. Le Dr Caius paraît alors, accompagné d'une silhouette vêtue de blanc. Ford est censé les marier. Alice fait avancer un autre couple, qui reçoit également la bénédiction de Ford. Lorsque les mariées retirent leurs voiles, on s'aperçoit que Ford vient de marier Fenton à Nannette, et le Dr Caius à Bardolfo. Tandis que tous rient à leurs dépens, Ford n'a nul autre choix que de pardonner aux deux amants et de bénir leur union. Avant d'entamer le banquet de noces avec Sir John Falstaff, toute la troupe reconnaît que, si le monde entier n'est qu'une farce remplie de bouffons, ce sont ceux qui rient les derniers qui rient le mieux. —Robert Carsen

Reproduction autorisée par la Royal Opera House de Covent Garden

Synopsis

Falstaff

Akt I
Das Wirtshaus „Zum Hosenband“. Dr. Cajus stürzt in Sir John Falstaffs Zimmer im Wirtshaus „Zum Hosenband“ und beschuldigt ihn des ungehörigen Benehmens in der vorangegangenen Nacht. Außerdem bezichtigt er Bardolf und Pistol, die zwei Diener Falstaffs, ihn bestohlen zu haben, als er selbst betrunken war. Da Dr. Cajus keine Entschädigung erhält, geht er wütend wieder. Falstaff betrachtet die hohe Rechnung, die er vom Wirtshaus erhalten hat. Er teilt Bardolf und Pistol mit, dass er Alice Ford und Meg Page, beide Ehefrauen von reichen Bürgern aus Windsor, verführen will, um seine Finanzen aufzubessern. Als Bardolf und Pistol sich weigern, die Briefe zu überbringen, die Falstaff den beiden Damen geschrieben hat, weist Falstaff einen Pagen dazu an. Er macht sich daraufhin über die neu gefundene Ehre von Bardolf und Pistol lustig und wirft sie danach aus dem Zimmer.

Das Wirtshaus „Zum Hosenband“. Alice Ford und Meg Page lachen über die beiden identischen Liebesbriefe, die sie von Sir John Falstaff erhalten haben. Sie amüsieren sich darüber zusammen mit Nannetta, Alices Tochter, und ihrer Freundin Mrs. Quickly. Ford erscheint mit vier Männern, die alle Ratschläge vorbringen: Dr. Cajus, den Ford als Nannettas zukünftigen Ehemann favorisiert; Bardolf und Pistol, welche nun eine einträgliche Anstellung bei Ford suchen; und Fenton, welcher in Fords Tochter Nannetta verliebt ist. Als Ford erfährt, dass Falstaff vorhat, dessen Frau zu verführen, wird er sofort eifersüchtig. Während Alice und Meg die Rache an ihrem aufdringlichen Freier planen, beschließt Ford, sich zu verkleiden, um Falstaff einen Besuch abzustatten. Nannetta und Fenton schaffen es, in diesem ganzen Wirbel unbemerkt einige kostbare Momente miteinander zu verbringen.

Akt II
Das Wirtshaus „Zum Hosenband“. Bardolf und Pistol geben sich reumütig und treten wieder in Falstaffs Dienste. Sie lassen Mrs. Quickly herein, die Falstaff mitteilt, dass sowohl Alice als auch Meg unsterblich in ihn verliebt sind. Sie erklärt ihm, dass es einfacher sein wird, Alice zu verführen, da ihr Ehemann jeden Nachmittag zwischen zwei und drei Uhr außer Haus weilt. Falstaff freut sich bereits darauf, Alice zu betören. Bardolf verkündet nun, dass ein „Herr Fontana“ (der verkleidete Ford) Falstaff zu sprechen wünscht. Zu Falstaffs Überraschung bietet ihm „Fontana“ Wein und Geld, falls er Alice Ford bezirzt, da er, wie er erklärt, seit Langem unglücklich in die Dame verliebt ist. Falls sie durch den erfahreneren Falstaff verführt würde, wäre es wahrscheinlicher, dass sie sich ein zweites Mal verliebt und „Fontana“ akzeptiert.

Falstaff stimmt dem Plan zu und erzählt seinem neuen Freund zu dessen Überraschung, dass er an diesem Nachmittag bereits ein Rendezvous mit Alice hat. Falstaff verlässt den Raum, um sich zurechtzumachen, und Ford tobt vor Eifersucht. Als Falstaff in seinen besten Kleidern wieder auftaucht, tauschen beide Männer Komplimente aus, bevor sie gemeinsam abgehen.

Fords Haus. Mrs. Quickly, Alice und Meg bereiten alles für Falstaffs Besuch vor. Nannetta erzählt ihrer Mutter unter Tränen, dass ihr Vater darauf besteht, dass sie Dr. Cajus heiratet. Alice sagt ihrer Tochter, sie solle sich keine Sorgen deswegen machen. Falstaff erscheint und beginnt, Alice zu verführen, indem er von seiner aristokratischen Jugend als Page des Herzogs von Norfolk schwärmt. Als Falstaff amouröse Anspielungen wagt, unterbricht Meg Page wie geplant das Stelldichein, um (fälschlich) zu verkünden, dass Ford bald eintrifft. Genau in diesem Moment kehrt aber Mrs. Quickly in Panik zurück, um Alice mitzuteilen, dass Ford tatsächlich auf dem Weg und sehr eifersüchtig sei. Als Ford mit Verstärkung hereinstürmt, sucht Falstaff in Panik ein Versteck und endet letztlich in einem großen Wäschekorb. Fenton und Nannetta verstecken sich ebenfalls. Ford und die anderen Männer durchsuchen das Haus. Als Ford Kussgeräusche hört, ist er davon überzeugt, seine Frau und ihren Liebhaber Falstaff gefunden zu haben. Wütend muss er feststellen, dass es sich bei den beiden stattdessen um Nannetta und Fenton handelt. Während Ford noch mit Fenton streitet, befiehlt Alice ihren Dienern, den Wäschekorb aus dem Fenster zu entleeren. Und zur allgemeinen Belustigung landet Falstaff in der Themse.

Akt III
Vor dem Wirtshaus „Zum Hosenband“. Der nasse und angeschlagene Falstaff beklagt sich über die Schlechtigkeit der Welt, heitert sich aber bald mit einem Glas Glühwein auf. Mrs. Quickly überzeugt ihn davon, dass Alice an dem unglücklichen Ereignis im Hause Fords unschuldig war. Um zu beweisen, dass sie ihn noch liebt, schlägt Alice ein neues Treffen in der gleichen Nacht im Park von Windsor vor. In einem Brief, den Quickly Falstaff überreicht, bittet Alice ihn, um Mitternacht als „Schwarzer Jäger“ verkleidet zu erscheinen. Ford, Nannetta, Meg und Alice bereiten nun den zweiten Teil ihrer Verschwörung vor: Nannetta wird die Feenkönigin sein, und die anderen, ebenfalls verkleidet, werden dabei helfen, Falstaff eine weitere Lektion zu erteilen. Ford verspricht Cajus heimlich, dass dieser Nannetta an diesem Abend heiraten wird. Mrs. Quickly hört dies zufällig mit.

Der Park von Windsor. Als Fenton und Nannetta wiedervereint sind, erklärt Alice ihnen ihren Plan, Ford durch einen Trick dazu zu bringen, die beiden zu vermählen. Alle verstecken sich, als Falstaff erscheint. Um Punkt Mitternacht tritt Alice hervor. Sie erklärt Falstaff ihre Liebe, läuft aber plötzlich weg und sagt, dass sie Geister hört, die sich nähern. Nannetta, die als Feenkönigin verkleidet ist, ruft ihre Anhänger, die den verängstigten Falstaff solange zwicken und stoßen, bis er verspricht, seine Zügellosigkeit aufzugeben. Mitten in diesem Überfall erkennt Falstaff plötzlich Bardolf und stellt fest, dass er reingelegt worden ist. Ford erklärt, dass er „Born“ war, und Quickly tadelt Falstaff für seine Versuche, zwei jüngere, tugendhafte Frauen zu verführen. Falstaff akzeptiert, dass er sich zum Gespött gemacht hat, weist aber darauf hin, dass er trotz allem die wahre Quelle für die geistreiche Aktion der anderen ist. Dr. Cajus tritt nun mit einer weiß gekleideten Person vor. Die beiden sollen von Ford vermählt werden. Alice führt noch ein weiteres Paar hinzu, das ebenso Fords Segen erhält. Als die Bräute ihre Schleier lüften, erkennt Ford, dass er soeben Fenton mit Nannetta und Dr. Cajus mit Bardolf vermählt hat. Da sich nun alle auf seine Kosten lustig machen, bleibt Ford nichts anderes übrig, als den Liebenden zu vergeben und ihnen seinen Segen zu geben. Bevor man zu einem Hochzeitsmahl übergeht, zu dem auch Sir John Falstaff eingeladen ist, stimmt die gesamte Gesellschaft darin überein, dass die Welt zwar ein einziger Witz und voller Narren ist, doch wer zuletzt lacht, am besten lacht. – Robert Carsen

Neu gedruckt mit freundlicher Genehmigung des Royal Opera House, Covent Garden

Synopsis

Falstaff

ATTO PRIMO
L'osteria della Giarrettiera. Il Dr. Caius fa irruzione nella stanza di Sir John Falstaff all'osteria della Giarrettiera e lo accusa di essersi comportato in maniera sconveniente la sera prima. Poi va avanti ad accusare i due scagnozzi, Bardolfo e Pistola, di averlo derubato mentre era ubriaco. Non avendo ottenuto ammenda, il Dr. Caius se ne va infuriato. Falstaff contempla il grosso conto che ha accumulato all'osteria. Fa sapere a Bardolfo e Pistola che per sistemare le sue finanze ha intenzione di sedurre Alice Ford e Meg Page, mogli di due ricchi cittadini di Windsor. Quando Bardolfo e Pistola si rifiutano di consegnare le lettere che Falstaff ha scritto alle due dame, Falstaff le dà a un paggio affinché le consegni lui. Poi prende in giro Bardolfo e Pistola per il loro improvviso senso dell'onore e li caccia dalla stanza.

L'osteria della Giarrettiera. Alice Ford e Meg Page ridono delle lettere d'amore identiche che hanno ricevuto da Sir John Falstaff. Ne ridono insieme alla figlia di Alice, Nannetta e con la loro amica Mrs Quickly. Arriva Ford, seguito da quattro uomini, tutti intenti a dargli consigli: il Dr. Caius, che Ford vorrebbe come future sposo di Nannetta, Bardolfo e Pistola che ora cercano di guadagnarsi i favori di Ford e di diventarne i servi, e Fenton, che è innamorato della figlia di Ford Nannetta. Quando Ford scopre il piano di Falstaff di sedurre sua moglie, diventa subito geloso. Mentre Alice e Meg pensano a come vendicarsi del loro insistente spasimante, Ford decide di travestirsi e fare visita a Falstaff. Approfittando del subbuglio generale, Nannetta e Fenton riescono a rubare qualche prezioso momento insieme.

ATTO SECONDO
L'osteria della Giarrettiera. Fingendo di essersi pentiti, Bardolfo e Pistola si rimettono al servizio di Falstaff. Fanno entrare Mrs Quickly la quale informa Falstaff che entrambe Alice e Meg sono follemente innamorate di lui. Gli spiega che sarà più semplice sedurre Alice in quanto suo marito è fuori casa ogni pomeriggio dalle due alle tre. Falstaff pensa con trepidazione a come la sedurrà. Bardolfo annuncia che un certo "Mister Brook" (Ford travestito) vuole parlare con Falstaff. Con grande sorpresa di Falstaff, "Brook" offre vino e denaro se sedurrà Alice Ford, spiegando che è innamorato della dama da lungo tempo, ma non ha mai avuto successo. Se un uomo come Falstaff con più esperienza la seducesse, dopo potrebbe essere più propensa ad essere sedotta di nuovo e accetterebbe "Brook". Falstaff accetta il piano e dice al suo nuovo amico che ha già un rendez-vous con Alice per il pomeriggio. Mentre Falstaff va a prepararsi, Ford sfoga la sua gelosia. Quando Falstaff ritorna, vestito a tutto punto, i due si scambiano complimenti e poi escono insieme.

Casa di Ford. Mrs Quickly, Alice e Meg si preparano per la visita di Falstaff. Nannetta in lacrime dice alla madre che il padre insiste nel volerle far sposare il Dr. Caius, ma Alice dice alla figlia di non preoccuparsi. Falstaff arriva e comincia a sedurre Alice, vantandosi della sua giovinezza aristocratica come paggio del Duca di Norfolk. Falstaff diventa sempre più amoroso, Meg Page, come dai piani, interrompe il tête-à-tête annunciando (per scherzo) che Ford sta arrivando. Ma a questo punto Mrs Quickly torna all'improvviso e nel panico informa Alice che Ford sta tornando per davvero, ed è rosso di gelosia. Ford fa irruzione con un gruppo di persone del posto e Falstaff cerca terrorizzato un nascondiglio, finendo in un grande cesto della biancheria. Anche Fenton e Nannetta si nascondono. Ford e gli altri uomini mettono a soqquadro la casa. Al sentire il suono di un bacio, Ford è convinto di aver scovato la moglie e il suo amante Falstaff insieme, ma è furioso quando invece scopre Nannetta e Fenton. Mentre Ford discute con Fenton, Alice dà ordine ai servi di svuotare il cesto della biancheria fuori dalla finestra. Al suono delle risate di tutti, Falstaff viene gettato nel Tamigi.

ATTO TERZO
Fuori dell'osteria della Giarrettiera. Un Falstaff bagnato e pieno di lividi si lamenta di quanto sia malvagio il mondo, ma recupera presto il buon umore grazie a un bicchiere di vin brûlé. Mrs Quickly lo convince dell'innocenza di Alice su quanto accaduto a casa di Ford. Per provare che Alice lo ama ancora, propone un nuovo incontro quella stessa notte al Parco di Windsor. In una lettera che Quickly dà a Falstaff, Alice chiede al cavaliere di apparire a mezzanotte travestito da Cacciatore nero. Ford, Nannetta, Meg e Alice si preparano per la seconda parte del loro complotto: Nannetta sarà la Regina delle fate e gli altri, anche loro travestiti, aiuteranno a proseguire la punizione nei confronti di Falstaff. Ford in segreto promette a Caius che sposerà Nannetta quella sera stessa. Mrs Quickly per caso li sente.

Parco di Windsor. Fenton e Nannetta sono di nuovo insieme e Alice spiega il suo piano per far in modo che Ford li faccia sposare. Falstaff si avvicina e tutti si nascondono. Allo scoccare della mezzanotte, Alice appare. Dichiara il suo amore per Falstaff, ma poi corre via dicendo che sente l'avvicinarsi di spiriti. Nannetta, travestita da Regina delle fate, richiama i suoi seguaci che attaccano lo spaventatissimo Falstaff, pizzicandolo e dandogli spintoni finché lui non promette di rinunciare alle sue abitudini dissolute. Nel bel mezzo all'assalto Falstaff riconosce Bardolfo e capisce di essere stato ingannato. Mentre Ford spiega che "Brook" era lui travestito, Quickly rimprovera Falstaff per il suo tentativo di sedurre due giovani virtuose. Falstaff accetta di essere stato oggetto di scherno, ma fa notare che rimane una fonte di arguzia per gli altri. Il Dr. Caius si fa avanti con una figura vestita di bianco. Verranno sposati da Ford. Alice accompagna un'altra coppia, anche loro pronti a ricevere la benedizione di Ford. Quando le spose rimuovono i veli, si capisce che Ford ha sposato Fenton e Nannetta e Dr. Caius e Bardolfo. Ora tutti ridono di lui e a Ford non rimane che perdonare gli amanti e benedire il loro matrimonio. Prima di sedersi per una cena di nozze con Sir John Falstaff, tutta la compagnia si trova d'accordo che il mondo intero è burla ed è pieno di burloni, ma ride bene chi ride ultimo. —Robert Carsen

Ristampato per gentile concessione della Royal Opera House, Covent Garden


Synopsis

Falstaff

1º ato
Hospedaria da Jarreteira. Dr. Caius entra subitamente no quarto de Sir John Falstaff, na hospedaria da Jarreteira, acusando-o de comportamento inconveniente na noite anterior. Ele também acusa os dois capangas de Falstaff, Bardolfo e Pistola, de o terem roubado enquanto ele estava inebriado. Incapaz de obter uma indenização, o Dr. Caius parte furioso. Falstaff examina a conta cara que acumulou na hospedaria. Falstaff informa Bardolfo e Pistola que, para poder se recuperar financeiramente, ele planeja seduzir Alice Ford e Meg Page, ambas esposas de prósperos cidadãos de Windsor. Quando Bardolfo e Pistola se recusam a entregar as cartas escritas por Falstaff às duas senhoras, este manda um pajem entregá-las. Em seguida, ele ridiculariza o recém-descoberto senso de honra de Bardolfo e Pistola, e os expulsa do seu quarto.

Hospedaria da Jarreteira. Alice Ford e Meg Page riem das cartas de amor idênticas que receberam de Sir John Falstaff. Elas contam à filha de Alice, Nannetta, e a uma amiga, a Sra. Quickly, o motivo de sua diversão. Ford chega, acompanhado de quatro homens, todos dando conselhos: Dr. Caius, que é bem cotado por Ford como futuro marido de Nannetta; Bardolfo e Pistola, que agora buscam emprego com Ford; e Fenton, que está apaixonado por Nannetta. Assim que Ford descobre o plano de Falstaff de seduzir a sua esposa, fica imediatamente ciumento. Enquanto Alice e Meg planejam como se vingar do seu pretendente impertinente, Ford decide se disfarçar para visitar Falstaff. Despercebidos no meio de toda a comoção, Nannetta e Fenton conseguem passar juntos alguns momentos preciosos.

2º ato
Hospedaria da Jarreteira. Figindo estarem arrependidos, Bardolfo e Pistola retomam o serviço com Falstaff. Eles admitem a Sra. Quickly, que conta a Falstaff que Alice e Meg estão perdidamente apaixonadas por ele. Ela explica que será mais fácil seduzir Alice, já que o seu marido estará fora de casa naquela tarde, entre as duas e três horas. Falstaff antegoza alegremente a sedução a Alice. Bardolfo anuncia que um “Sr. Brook” (Ford disfarçado) deseja lhe falar. Para surpresa de Falstaff, “Brook” oferece-lhe vinho e dinheiro, se ele seduzir Alice Ford, explicando que ele esteve apaixonado pela senhora há muito tempo, mas em vão. Se Falstaff, por ser mais experiente, conseguir seduzi-la, é mais provável que sucumba uma segunda vez e aceite “Brook.” Falstaff concorda com o plano, dizendo ao seu surpreso novo amigo que ele já tem um encontro com Alice naquela tarde. Assim que Falstaff deixa o recinto para se preparar, Ford sente uma raiva ciumenta. Quando Falstaff volta, vestido com os seus melhores trajes, os dois homens se cumprimentam e partem juntos.

A residência de Ford. A Sra. Quickly, Alice e Meg se preparam para a visita de Falstaff. Chorosa, Nannetta conta à mãe que o seu pai insiste que ela se case com o Dr. Caius, mas Alice diz à filha que não se preocupe. Falstaff chega e passa a seduzir Alice, vangloriando-se nostalgicamente de sua juventude aristocrática como pajem do duque de Norfolk. À medida que Falstaff se torna mais amoroso, Meg Page interrompe a conversa privada dos dois, conforme o planejado, anunciando (ironicamente) que Ford está se aproximando. Mas, a essa altura, a Sra. Quickly retorna subitamente em pânico, informando a Alice que Ford está de fato voltando, enciumado. Enquanto Ford entra apressado com um grupo de habitantes da cidade, Falstaff, aterrorizado, busca um esconderijo, indo se refugiar em um grande cesto de roupas. Fenton e Nannetta também se escondem. Ford e os outros homens revistam a casa. Ao escutar o som de beijos, Ford acredita ter encontrado a sua esposa e o amante Falstaff juntos, mas, em vez deles, se enfurece ao descobrir Nannetta e Fenton. Enquanto Ford discute com Fenton, Alice manda as criadas esvaziarem o cesto de roupas pela janela. Para júbilo de todos, Falstaff é atirado no rio Tâmisa.

3º ato
Do lado de fora da hospedaria da Jarreteira. Falstaff, molhado e contundido, lamenta a perversidade do mundo, mas logo se alegra com um copo de vinho quente. A Sra. Quickly o convence acerca da inocência de Alice no infeliz incidente na residência de Ford. Para provar que Alice ainda o ama, ela propõe um outro encontro à noite, no parque de Windsor. Em uma carta que Quickly passa a Falstaff, Alice pede que o cavaleiro surja à meia-noite, disfarçado de Caçador Negro. Ford, Nannetta, Meg e Alice preparam a segunda parte do plano: Nannetta será a Rainha das Fadas e os outros, também disfarçados, ajudarão a dar prosseguimento ao castigo de Falstaff. Secretamente, Ford promete a Caius que ele se casará com Nannetta naquela noite. A Sra. Quickly os escuta.

O parque de Windsor. Enquanto Fenton e Nannetta se reencontram, Alice explica o seu plano para induzir Ford a casá-los. Todos se escondem ao verem Falstaff se aproximar. Alice surge à meia-noite. Ela declara o seu amor por Falstaff, mas foge subitamente, dizendo ouvir espíritos se aproximando. Nannetta, disfarçada como Rainha das Fadas, convoca os seus seguidores, que atacam Falstaff, aterrorizado, beliscando-o e atiçando-o, até que este promete renunciar ao seu comportamento libertino. No meio do ataque, Falstaff reconhece subitamente Bardolfo e se dá conta de que foi enganado. Enquanto Ford explica que se disfarçara de “Brook”, a Sra. Quickly censura Falstaff por suas tentativas de seduzir duas mulheres mais jovens e castas. Falstaff aceita ter sido objeto de zombarias, mas assinala que continua a ser a verdadeira fonte de sagacidade nos outros. Dr. Caius avança com um vulto vestido de branco. Ford os casará. Alice conduz um outro casal, que também recebe a bênção de Ford. Quando as noivas retiram o véu, descobre-se que Ford casou Fenton com Nannetta, e Dr. Caius com Bardolfo. Ao ver que todos riem às suas custas, Ford não tem alternativa, mas perdoar os amantes e abençoar o seu matrimônio. Antes de sentarem-se à mesa de casamento com Sir John Falstaff, todos concordam que o mundo inteiro não passa de uma brincadeira povoada de bufões, mas ri melhor quem ri por último. Robert Carsen

Reimpresso por cortesia da Royal Opera House, Covent Garden

Synopsis

Falstaff

Акт I
Таверна «Орден подвязки». Доктор Кайюс врывается в комнату сэра Джона Фальстафа, обвиняя его в недостойном поведении прошлой ночью. К тому же он обвиняет слуг Фальстафа — Бардольфа и Пистоля — в том, что они обокрали его, когда он был пьян. Кайюсу не удается получить краденое обратно, и он уходит чрезвычайно разозленным. Фальстаф думает об огромном счете, который набежал за время его пребывания в таверне. Он сообщает Бардольфу и Пистолю, что в целях поправки своего финансового положения намеревается соблазнить Алису Форд и Мэг Пэдж — жен зажиточных граждан Виндзора. Когда Бардольф и Пистоль отказываются доставить этим дамам письма, написанные Фальстафом, Фальстаф велит донести письма до адресатов маленькому пажу. Затем он высмеивает чувство чести, внезапно обнаружившееся и Бардольфа и Пистоля, и вышвыривает их из своей комнаты.

Таверна «Орден подвязки». Алиса Форд и Мэг Пэдж смеются над идентичными любовными письмами, которые они получили от сэра Джона Фальстафа. Они рассказывают о том, что их так позабавило, дочери Алисы, Нанетте и их подружке миссис Квикли. Появляется мистер Форд, за ним следуют четыре человека, каждый со своими советами. Это доктор Кайюс, за которого Форд хочет выдать Нанетту; Бардольф и Пистоль, которые хотят устроиться у Форда на работу; и Фентон, влюбленный в Нанетту. Когда Форд узнает о том, что Фальстаф планирует соблазнить его жену, он немедленно начинает ревновать. Пока Алиса и Мэг планируют, как отомстить своему навязчивому ухажеру, Форд решает изменить внешность и навестить Фальстафа под другим именем. Пока их никто не замечает, Нанетта и Фентон умудряются провести несколько счастливых мгновений вместе.

Акт II
Таверна «Орден подвязки». Изображая раскаяние, Бардольф и Пистоль снова идут в услужение Фальстафу. Они приглашают миссис Квикли, которая сообщает Фальстафу, что и Алиса, и Мэг совершенно без ума от него. Она также говорит, что соблазнить Алису будет проще, потому что ее муж каждый день уходит из дома между двумя и тремя часами пополудни. Фальстаф радостно предвкушает соблазнение Алисы. Бардольф объявляет, что с Фальстафом желает поговорить «мистер Брук» (это переодетый Форд). С удивлением Фальстаф узнает, что «Брук» готов предложить ему денег за соблазнение Алисы Форд. «Брук» объясняет это тем, что давно, но безответно влюблен в Алису. Если ее сможет соблазнить более опытный Фальстаф, то, возможно, после этого она станет более благосклонной и к «Бруку». Фальстаф принимает этот план и говорит своему новому другу, что сегодня после полудня у него уже назначено свидание с Алисой. Фальстаф уходит, чтобы привести себя в порядок, а Форд впадает в ярость, вызванную ревностью. Когда возвращается Фальстаф, одетый в свою лучшую одежду, мужчины обмениваются взаимными комплиментами и расходятся.

Дом Форда. Миссис Квикли, Алиса и Мэг готовятся к приходу Фальстафа. Нанетта в слезах говорит своей матери, что отец настаивает на ее свадьбе с доктором Кайюсом. Алиса отвечает Нанетте, что переживать по этому поводу не стоит. Появляется Фальстаф и начинает соблазнять Алису. Он с тоской рассказывает о своей аристократической юности, когда он был пажом у герцога Норфолкского. Приставания Фальстафа становятся все более явными, но этот тет-а-тет прерывает Мэг Пэдж, объявляющая (в шутку) о приближении мистера Форда. Именно в этот момент внезапно возвращается миссис Квикли. Она в панике сообщает Алисе, что Форд на самом деле находится на пути домой, и что он преисполнен ревности. Когда Форд врывается в дом в сопровождении группы горожан, испуганный Фальстаф ищет место, где спрятаться. В итоге он оказывается большой корзине с грязным бельем. Фентон и Нанетта тоже прячутся. Форд и горожане обыскивают дом. Услышав звуки поцелуев, Форд уверен, что обнаружил свою жену и ее любовника Фальстафа, но вместо этого сталкивается с Нанеттой и Фентоном. Форд разгневан. Пока Форд ругается с Фентоном, Алиса велит своим слугам опрокинуть корзину с грязным бельем в окно. Ко всеобщему удовольствию Фальстафа выкидывают в Темзу.

Акт III.
Рядом с таверной «Орден подвязки». Мокрый и оскорбленный Фальстаф сетует на жестокость этого мира, но скоро его печаль развеивается с помощью бокала глинтвейна. Миссис Квикли убеждает его, что Алиса не имеет никакого отношения к происшествию в доме Форда. В доказательство того, что Алиса влюблена в него, миссис Квикли предлагает Фальстафу свидание в Королевском парке Виндзора. В письме, переданном миссис Квикли Фальстафу, Алиса просит его прийти в парк ночью, переодетым «черным егерем». Форд, Нанетта, Мэг и Алиса готовятся к исполнению второй части своего заговора: Нанетта предстанет Королевой Фей, а другие заговорщики тоже переоденутся, чтобы поучаствовать в наказании, задуманном для Фальстафа. Форд тайно обещает Кайюсу, что женит его на Нанетте сегодня же вечером. Этот разговор слышит миссис Квикли.

Королевский парк Виндзора. Фентон и Нанетта снова вместе, и Алиса рассказывает о своем замысле — обманом заставить Форда поженить влюбленных. Появляется Фальстаф и все прячутся. Часы бьют полночь, появляется Алиса. Она признается Фальстафу в любви, но внезапно убегает со словами, что ей слышно приближение духов. Переодетая Королевой Фей Нанетта зовет своих приближенных, которые нападают на перепуганного Фальстафа: они щиплют и колют его до тех пор, пока он не соглашается отказаться от своих нечестивых помыслов. Внезапно Фальстаф узнает Бардольфа и понимает, что его разыграли. Пока Форд объясняет, что это он прикидывался «Бруком», миссис Квикли корит Фальстафа за его попытки совратить двух добродетельных женщин, которые, при этом, еще и моложе его. Фальстафу приходится смириться с тем, что из него сделали шута, но заявляет, что, все равно, это он остается источником мудрости для других. Появляется доктор Кайюс в сопровождении фигуры в белом. Форд должен их поженить. Алиса приводит еще одну пару, которую Форд тоже женит. Когда невесты снимают свои вуали, оказывается, что Форд только что женил Фентона на Нанетте, а Кайюса — на Бардольфе. Все вокруг потешаются над Фордом, но ему не остается ничего, кроме прощения влюбленных и благословления их брака. Перед тем как усесться за свадебный обед вместе с сэром Джоном Фальстафом, все собравшиеся соглашаются, что весь мир может быть всего лишь розыгрышем, а все вокруг — шутами, но хорошо смеется тот, кто смеется последним. — Роберт Карсен

Перепечатано с разрешения Королевского оперного театра в Ковент-Гардене.

Synopsis

Falstaff

ファルスタッフ

第1幕
ウィンザーにある居酒屋兼宿屋のガーター亭。カイウス医師が騎士ジョン・ファルスタッフ卿の部屋に飛び込んできて、昨夜の無作法を咎め、さらに、酒に酔っていた間に、彼の従者バルドルフォとピストーラに金を盗られたと訴える。しかし金を取り戻すことはできず、カイウスは怒りながら出ていく。膨らんだ宿の支払をどうしたものかと思案するファルスタッフ。この窮地を脱するため、裕福なウィンザー市民らの夫人であるアリーチェ・フォードとメグ・ペイジを誘惑することにしたと、従者たちに話す。しかしふたりは夫人たちに恋文を届けるのを断る。怒ったファルスタッフは、代わりに小姓を使いに出し、従者たちのにわか仕立ての騎士道精神を笑い飛ばし、ふたりを追い出す。

ガーター邸。ファルスタッフからまったく同じ文面の恋文を受け取ったことに気づいたアリーチェとメグが笑っている。アリーチェの娘ナンネッタと友人のクイックリー夫人も一緒になって面白がる。フォードが、ファルスタッフの事を忠告する4人の男らとともに登場するー娘ナンネッタの婿にとフォードが考えているカイウス医師、フォードに雇ってほしいと思っているバルドルフォとピストーラ、そしてナンネッタに恋しているフェントンだ。ファルスタッフが妻を誘惑しようとしていると知ったフォードは、嫉妬に駆られる。アリーチェとメグがファルスタッフを懲らしめる策を練る中、フォードは変装してファルスタッフを訪ねることにする。どさくさに紛れてナンネッタとフェントンはこっそりと愛を語り合う。

第2幕
ガーター亭。バルドルフォとピストーラは反省したふりをして、再びファルスタッフに雇い入れてもらう。ふたりはクイックリー夫人を招き入れる。夫人は、恋文を受け取ったアリーチェとメグがファルスタッフに夢中であると話し、アリーチェの夫は毎日2時から3時のあいだは留守なので、近づきやすいと教える。アリーチェとの逢引きを心待ちにするファルスタッフだが、そこに“ブルック氏”(変装したフォード)の来訪が告げられる。ブルックの用件は、「アリーチェ・フォード夫人を誘惑してくれれば、お礼に酒と金を差し上げる」という意外な申し出だった。彼は「以前からアリーチェに恋焦がれているのに振り向いてもらえない。もし経験豊富なファルスタッフが落としてくれれば、自分にもチャンスが生まれるかもしれない」と言うのだ。ファルスタッフはその依頼を引き受け、実は今日の午後アリーチェと密会する手はずがすでに整っていると言い、フォードを驚かせる。ファルスタッフが外出の支度をする間、妻が不倫をするつもりでいると勘違いしたフォードは激しい嫉妬心にさいなまれる。ファルスタッフがめかしこんで戻ってくると、二人はまるで何もなかったかの様に話しながら一緒に出かけて行く。

フォード邸。クイックリー夫人、アリーチェ、メグがファルスタッフを迎える準備をしている。ナンネッタは、父親がむりやりカイウス医師に嫁がせようとしていると、母アリーチェに涙ながらに訴える。アリーチェは心配しなくて良いと娘をなだめる。ファルスタッフがやって来て、ノーフォーク公爵の小姓をつとめていた当時の自慢話をしながらアリーチェを口説き始める。ファルスタッフが調子に乗って迫ってくるので、打ち合わせ通り、メグが「フォード氏が帰って来る」と嘘を言って、逢引きを邪魔する。しかしそこへクイックリー夫人が大慌てでやって来て、フォードが本当に家に向かっていて、しかも嫉妬に怒り狂っていることを伝える。フォードが町民たちを引き連れて乗り込んでくるので、恐ろしくなったファルスタッフは隠れ場所を探し、結局、大きな洗濯籠の中に身を隠す。フェントンとナンネッタも隠れる。フォードと男たちは家中を捜しまわる。キスをする音が聞こえたので、妻と間男ファルスタッフの不倫現場を押さえたと思ったら、それは娘ナンネッタとフェントンだった。フォードはかんかんに怒る。フォードとフェントンが言い争っているうちに、アリーチェは召使いたちに洗濯籠の中身を窓の外へ捨てるよう指示する。ファルスタッフはテムズ川へ真っ逆さま。一同は大笑いする。

第3幕
ガーター亭の外。怪我をしてびしょぬれのファルスタッフが世間の悪意を嘆いているが、温かいワインを一杯飲むとすぐに元気を取り戻す。クイックリー夫人がやって来て、フォード邸での先の不幸な出来事に関してアリーチェに罪はないと釈明する。そして夫人が今でも彼を愛している証拠として、ウィンザー公園での逢引きを求めるアリーチェからの手紙を渡す。そこには「黒の狩人の出で立ちで真夜中に会いに来て下さい」とある。フォード、ナンネッタ、メグ、アリーチェは、作戦第2部の準備を整える。ナンネッタは妖精の女王に扮し、ほかの者もそれぞれに変装して、さらにファルスタッフを懲らしめることにする。フォードはカイウス医師に「今夜、娘を君に嫁がせよう」と、密かに約束する。それをクイックリー夫人が偶然耳にする。

ウィンザー公園。再会したフェントンとナンネッタのところへアリーチェが来て、夫を出し抜いて2人を結婚させる計画を説明する。ファルスタッフがやって来るので、全員隠れる。真夜中を知らせる鐘とともにアリーチェが姿を現し、ファルスタッフに愛を告白するが、「幽霊が来た」と言って、すぐに走り去る。妖精の女王に変装したナンネッタが、妖精たちを呼び集めて、怯えるファルスタッフに襲いかからせ、つねったり小突き回したりして、放蕩生活を改めると約束させる。しかしその中にバルドルフォがいることに気づいたファルスタッフは、芝居を見破る。フォードは“ブルック氏”が自分であったことを明かし、クイックリー夫人は若く慎み深い人妻を2人も誘惑しようとしたことを咎める。ファルスタッフは、笑いものにされたことを認めつつも、自分のおかげで皆も機知を働かせることができたのだと、うそぶく。カイウス医師が白い衣装に身を包んだ人物とともに進み出る。フォードはふたりを結婚させることになっている。アリーチェがもう一組のカップルを連れてきて、フォードの祝福を受けさせる。花嫁たちがベールを上げると、それはナンネッタとフェントンだった。フォードは自分がふたりを結婚させてしまったと気付く。カイウスの相手はというと、バルドルフォだった。これを見て一同が大笑いするので、フォードも娘とフェントンの結婚を認めざるを得なくなり、祝福する。ファルスタッフも同席して婚礼の食事の席を囲むことにする。「この世は道化師だらけの冗談に過ぎないが、最後に笑う者こそが一番の幸せ者だ」ということで、一同の意見が一致する。——ロバート・カーセン

ロイヤル・オペラハウス(コヴェントガーデン)の好意により再版